台灣為全世界首推新生兒全面接種B型肝炎疫苗的國家,成功降低B型肝炎帶原率,可說是台灣公衛史上的一大驕傲。不過前陣子陸續傳出曾接種疫苗者B肝抗體卻消失的新聞,嚇壞了不少人,更有媒體下聳動的「B肝疫苗失效?」標題。難道,這個令國人驕傲的政策、防止國人繼續受到B肝病毒侵擾的保護網,真的失靈了嗎?


B肝抗體消失  預料中的事

台灣是B型肝炎病毒的盛行國家,約百分之九十的人均曾遭到感染,其中百分之十五到二十的人終身帶原,亦即國內約有三百萬名帶原者。為了防治這個「國病」,不少醫界前輩自1980年代起積極研究肝炎,終於在1984年針對部分帶原者的新生兒施打B型肝炎疫苗,1986年7月開始全面對新生兒施打B肝疫苗,因此,民國75年7月以後出生的小孩,絕大多數都免於B肝病毒的感染,帶原率已下降到1%,也大幅減少日後因B肝帶原而引發肝硬化、肝癌的風險,締造了公共衛生史上最成功的一戰。

不過,B肝疫苗全面開打至今已經24年了,醫界對於接種B肝疫苗後保護力能維持多久也很關注,進行了多次追蹤調查。結果顯示,雖然確實有不少人體內已測不到B肝抗體,甚至連免疫記憶(即免疫系統是否還記得B肝病毒)都測不到,不過由於成人感染後成為B型肝炎病毒帶原者機率低,且監測顯示B肝疫苗全面開打後至今,國人B肝帶原率及急性肝炎發作率,並未隨著B肝抗體消失而提高,因此,專家學者多認為無需太過擔憂。除容易感染B肝病毒的高危險群,可考慮補接種疫苗外,一般人要不要補打,則視個人需求而定。

由於疫苗並非永久有效,抗體消失是預料中的事,只是不知何時會消失,因此,台大一直都在持續追蹤調查。一項針對台北市15~18歲打過疫苗的高中生調查顯示,有三分之二測不到抗體,三分之一沒有免疫記憶。最新發表的調查則顯示,127名18~23歲接種過B肝疫苗的大學生中,有八成已經測不到B肝抗體,而這些人裡面,有八成也無免疫記憶,解答了醫界一直以來對於免疫記憶可維持多久的疑惑。這項調查並發表在國際權威的《肝臟學》期刊中。

消失的免疫記憶

有無抗體不等同於保護力,重點在於免疫記憶,亦即細胞是否還記得B肝病毒。若有記憶,一旦B肝病毒入侵,免疫細胞仍能識得,並很快消滅它。有抗體就是有免疫記憶的保證,但沒有抗體,卻不代表免疫記憶也消失了。檢測是否還有免疫記憶的方式,是找一群小時候打過疫苗,但體內無B肝抗體也沒帶原的大學生進行檢測。一開始先補打一針疫苗,7~10天後抽血檢測,若有免疫記憶,抗體就會上升;沒有免疫記憶的人,抗體要到一個月以後才會出現,由抗體出現的速度來判定有無。檢測結果發現八成的人即使打了一針,在7~10天內仍測不到抗體,亦即沒有免疫記憶。

繼續追蹤這些人到七個月,並補打其他兩劑疫苗,發現7~10天內產生抗體的人,到七個月時抗體就非常高,7~10天內未產生抗體的人,七個月時的抗體就沒有那麼高,由此可知有免疫記憶者,抗體產生的速度快且濃度高。

為何免疫記憶會消失?B肝疫苗接種時機是在出生六個月以前,是免疫系統最不成熟的時候,免疫細胞能記憶10年以上,已經不錯了。所有疫苗都有效力有限的問題,所以像麻疹疫苗必須打兩次,日本腦炎疫苗每10年要打一次,百日咳疫苗國中階段要再打一次等。

綜合各項研究可歸納出,打完B肝疫苗前10年,沒有人免疫記憶消失,所以10歲以前無需擔心。10~15歲此一階段,有百分之二十的人免疫記憶消失;到了18歲,有八成的人免疫記憶都消失了,推測20歲以後可能都沒有免疫記憶了。

要不要補打疫苗?

至於要不要補打,可分成兩個層面來看。從國家防疫的角度而言,即使八成大學生體內無B肝抗體及免疫記憶,但根據台大小兒部張美惠教授研究,近年來國人的B肝帶原率或急性肝炎發生率,並未顯著上升,一般人無須擔憂,因此,衛生署預防接種委員會經過多次討論,確立了無須全面補接種的態度,但針對較可能暴露在B肝病毒環境下的高危險群,建議自行補種疫苗。

由於B肝主要傳染途徑是血液、體液和性行為,高危險群包括:血液透析病人、器官移植病人、接受血液製劑治療者、免疫不全者、多重性伴侶、注射藥癮者、同住者或性伴侶為B肝帶原者、身心發展遲緩收容機構之住民與工作者,以及可能接觸血液之醫療衛生等工作者。

如從個人的層面看,若人體細胞連免疫記憶都沒有,就跟沒有打過疫苗一樣,一旦接觸到B肝病毒,人體與B肝病毒作戰的結果,有可能贏也可能輸。目前實驗室偵測人體細胞免疫記憶的敏感度,是否能與人體免疫力畫上等號仍未知。雖然20歲以上的民眾一旦感染B肝病毒,會成為帶原者的機率只有百分之三至百分之五,發生猛爆性肝炎的機率則是千分之一,贏的機會較大,不需過度擔憂,但若真的不想承擔風險,補打一針求心安,倒也無妨。

不過,另有一族群則是由衛生署編列預算要補助需補打B肝疫苗的人。目前的B肝疫苗,約百分之五的人打完後無法產生足夠的抗體,但若未特地抽血檢測,一般人不會知道自己是否屬於那百分之五。因此,為了確保B肝帶原者的下一代免受B肝病毒入侵,若母親為B肝帶原且e抗原為陽性者,產下的新生兒接種三劑B肝疫苗後,一歲時需驗血檢測是否產生抗體,若無,則需補種第四劑,費用由政府負擔。

表:我是否該補打B肝疫苗?

假設一名十幾歲的年輕人,出生時已打過B肝疫苗,想知道自己有無B肝抗體?需不需要補打?建議可參考以下流程:
1. 抽血→B肝帶原(表面抗原陽性、表面抗體陰性)→定期每半年追蹤抽血及腹部超音波
2. 抽血→B型肝炎表面抗原陰性、表面抗體陽性→不用補打疫苗,等20歲以後再打, 或

                                                   →也可考慮打一針疫苗,讓保護力再延長10~15年,不用每年再去檢驗

3. 抽血→抗體陰性→打一針B肝疫苗→7~10天後抽血→抗體超過10 mIU/ml以上;保護力可維持10~15年
4. 抽血→表面抗原陰性且表面抗體陰性→打一針B肝疫苗→7~10天後抽血→抗體低於10 mIU/ml →再打兩針疫苗;保護力可能維持10~15年

                                                                 (本文轉載自好心肝會刊, 第53期)

 

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